Dos cucharadas extras de la Vieja Medicina del Cuervo

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La banda de Nashville, Tennessee, Old Crow Medicine Show, a falta de nuevo material propio nos ofrece dos cucharadas de su potente medicina. Por un lado, encontramos ya a la venta su "Best of", una compilación elegida por ellos mismos y por los fans, que incluye canciones de sus primeros discos: O.C.M.S. (2004), Big Iron World (2006) y Tennessee Pusher (2008). Sí solamente de estos a pesar de haber entregado posteriormente otros dos fantásticos discos como son "Carry me Back" (2012) y "Remedy" (2014). Aquí os dejamos con el listado de temas: 

1. Wagon Wheel/ 2. Tell It to Me/ 3. Down Home Girl/ 4. Alabama High-Test/ 5. Big Time in the Jungle/ 6. CC Rider/ 7. Take ‘Em Away/ 8. Humdinger/ 9. Fall On My Knees/ 10. My Good Gal/ 11. I Hear Them All/ 12. Caroline/ 13. Black-Haired Québécoise/ 14. Heart Up in the Sky.


Además de esta fantástica noticia, esta imprescindible banda sacará al mercado bajo un nuevo sello, Columbia Records, de ahí creemos que el "best of" era para saldar contratos, un nuevo disco que no es otra cosa que la grabación de la actuación que la banda dio en Mayo del año pasado en el Country Music Hall of Fame Museum de Nashville, donde interpretaron de cabo a rabo el "Blonde on Blonde" de Dylan que precisamente cumple medio siglo. El disco saldrá a la venta el 28 de Abril y aparecerán fechas y ciudades europeas para una gira. Estaremos atentos y os informaremos si aparecen por nuestras tierras. 

Teenage Fanclub - Here (2016)

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TEENAGE FANCLUB - Here 1

...sin experimentos con gaseosa ni limonada, con su sonido característico que emana tanto de las aves migratorias como de las estrellas que brillan en el firmamento...

El pasado 9 de septiembre del 2016 se publicó oficialmente el esperado trabajo de mis siempre alabados TEENAGE FANCLUB. Intentaré ser lo más explícito y objetivo posible sobre la rodajilla sónica que nos ocupa teniendo en cuenta el confeso aprecio que siento por los escoceses.

TEENAGE FANCLUB - Here 2No, Here nunca se podrá equiparar a ninguna de las magnas POMS noventeras, eso estaba cantado, también tengo dudas y no creo que supere al anterior “Shadows” del 2010 (mucho mejor disco de lo que se le reprochó desde algunos sectores, tiempo al tiempo), pero tanto el buen estado de forma en otras aventuras de algunos de sus miembros como Norman Blake con The New Mendicants durante el 2014 o como Gerard Love con Lightships en el 2012, así como el halagüeño adelanto de I’m in love durante el pasado mes de junio, hacían presagiar un notable nivel en este retorno teenagefanclubero.

A destacar que a partir del susodicho temazo inicial el disco continúa como un cañón con auténticas delicatessens tales como Thin air”, “Hold on”, The darkest part of the night(mi favorita con esa onda tan bucólica y tan norteña) o “I have nothing more to say (pieza sublime que entra cual si fuera una flecha de Cupido y que incluso podría rememorar a la "Verisimilitude" del Gran Premio) pero a partir de aquí no es menos cierto que parece como si se hubiesen vaciado y el disco da la sensación de desanimado o abatido en el resto de cortes (I was beautiful when I was alive”, “The first sight”, “Steady state”, “It’s a sign”, “With you y Connected to life) con la salvedad de "Live in the moment" que parece tocada por la varita mágica de Arthur Lee y sus Love.

TEENAGE FANCLUB - Here 3
Ojo, con esa especie de languidez o desfallecimiento que mento en el párrafo anterior no digo que Heresea mediocre. Ya les gustaría a muchos llegar a la altura de sus caderas. Es más, salvando la excepción de los Dinosaur Jr y sin emocionarme exageradamente con este nuevo álbum no veo rival alguno entre los abundantes retornos que se dieron cita en el 2016 (no citaré nombres por evitar aquí polémicas que no van a ningún lado, lo que tenga que decir lo diré en presencia de mi Abogado, de unas birras o en petit comité). 

Considero que los egregios señores Blake, McGinley, Love y McDonald han hecho el disco que tenían que hacer, acorde a sus años en la pomada, sin experimentos con gaseosa ni limonada, con su sonido característico que emana tanto de las aves migratorias como de las estrellas que brillan en el firmamento y hasta incluso echando un trago en la pila bautismal de la mejor iglesia melódica aussie. 

TEENAGE FANCLUB - Here 4
Se podría decir en cierto modo que Here” es un “no os olvidéis que aquí estamos vivos y coleando” y, al fin y al cabo lo más importante, que se trata de un disco para oir y escuchar, con menos estribillos pegadizos de lo que nos tienen acostumbrados, sin excesivos riesgos pero que gana en sucesivas audiciones. 

¿Qué más les podemos pedir entonces a los Teenage Fanclub? Poco o nada más, nos podrán contaminar o contar pamplinas con críticas despiadadas pero ellos han vuelto a confeccionar un buen disco, y eso a estas alturas de la vida es mucho. Hace tiempo que su legado es mayor que el de sus fuentes aunque afirmar eso sea una temeridad (ufff, que los rayos y centellas caigan sobre mí). La escuela emocional que los escoceses han creado no es moco de pavo, desde hace décadas aparecen tributos, réplicas y casi calcos a lo ancho y largo del planeta, algunas de grandísimo nivel y todos citan a los escoceses sin temor de que caiga sobre ellos la espada de Damocles. Sin ir más lejos, a lo largo del 2016 han destacado trabajos tan recomendables como Dropkick, Swedish Polarbears, Cheap Star,… Por algo será. La leyenda de los Teenage Fanclub continúa.

* Texto: Johnny JJ. Publicado originalmente en el siguiente enlace del Espacio Woody/Jagger.

TEENAGE FANCLUB - Here 1
Teenage Fanclub - Here (2016)

1.I'm in love / 2.Thin air / 3.Hold on / 4.The darkest part of the night / 5.I have nothing more to say / 6.I was beautiful when I was alive / 7.The first sight / 8.Live in the moment / 9.Steady state / 10.It's a sign / 11.With you / 12.Connected to life



PJ Harvey - The Hope Six Demoltion Project (Island Records, 2016)

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Este disco me gusta cada día más. Polly Jean continúa siendo la más porculera del patio y nosotros echando de menos a Joe Strummer (y aún lo haremos por supuesto). Y es que pocos artistas tenemos ahora en activo con tal actitud artística que además tome una posición tan clara junto al desfavorecido y en contra de las injusticias más flagrantes, que no nos faltan. Actitud tan poco habitual y tan poco "políticamente correcta" en las vidas aburguesadas de las redes sociales que para nada reflejan su indignación en la calle. Unas veces vendrá con su autoharpa y otras con un saxo colgado al hombro, aunque más importante me parece que a pesar de su estatus y a pesar de su, a veces, altanería arty y conceptual, sigue a su puta bola y eso me resulta admirable. Además... señores!!! ante las grandes pérdidas que avasallan el rock una cosa hay que tener clara aunque las prisas del momento y la promo nos impidan darnos cuenta, y es que aún tenemos artistas a quienes atender y alabar, a considerar clásicos de nuestros días  con discografías de largo recorrido, personales y carismáticas/os, únicas/os, como PJ Harvey, una artista en mayúsculas por su puesta en escena y por el intenso feeling que impregna cada nota que toca independientemente de las vicisitudes de cada nuevo disco, siempre viene con un halo de intachable autenticidad, sólo ella aunque mude de piel, tan despierta y tan lúcida y tan dispuesta a llegar al fondo de la cuestión cueste lo cueste, caiga quien caiga.

Poco podré alumbrar a estas alturas puesto que The Hope Six Demoltion Project ya no es novedad, ya se ha dicho y escrito bastante, aún así me parece importante dejar claro que su escucha reiterada a lo largo de los últimos meses no ha hecho más que acrecentar mi admiración hacia ella y mi amor hacia estas canciones, un disco que necesita perder de vista el calentón del momento. Sé que la corriente general dice que The Hope va unos pasos por detrás de su anterior disco por su irregularidad sonora. No es mi impresión a pesar de que queda más que clara esta dualidad entre su vertiente más comercial y su versión más difícil para la escucha ocasional, pero es precisamente esta irregularidad la que me parece esencial para apreciar este disco que aún hoy por hoy me resulta excitante, a parte que siempre pensé que los discos irregulares son los que mayor personalidad tienen, te suben y bajan por sus montañas rusas y te obligan a no esperar ni dar nada por sentado. The Hope en ese sentido tiene entidad propia empezando desde una portada que admitámoslo: es una puta mierda, sin embargo consigue lo que una buena portada tiene que conseguir, y es ni más ni menos que darle su carisma a aquello que contiene. Vamos con las canciones. La reivindicación social de The Community of Hope ya ha recibido cera y ha molestado a quien debía molestar entre las autoridades oficiales y/o el poder fáctico, cosa que demuestra que Harvey no va mal encaminada, y además con una tonada de lo más adictiva, favorita para empezar las mañanas con el puño en alto. Hace atravesar por Washinton DC el River Anacostia que aprovecha para su poesía pseudo-ecologista envuelta en un halo sacro y espiritual, no podía faltar su guiño incluido a los nativos americanos en Medicinals con su habitual desparpajo en el fraseo, en Near the Memorials to Vietnam and Lincoln consigue una ingeniosa metáfora alrededor de monumentos que deberían representar valores profundos y que ahora son meros placebos ante los que hacerse selfies, con estribillo muy jipioso alternando con su particular manera de cantar, sólo ella puede hacer este tipo de canciones sin caer en el más absoluto ridículo.

Otro tema candente es el bienestar social convertido en la moneda de cambio más rentable, y Harvey que le pide cuentas a The Ministry of Social Affairs con su blues rudo de brocha gorda y un magistral interludio experimental de saxo enloquecido, me encanta esta canción porque representa el riesgo que siempre está dispuesto a asumir, y bajo mi punto de vista se salda con nota alta, nadie hace nada como ésto hoy en día y sale victorioso, bueno, el año pasado por latitudes similares Bowie nos demostró que sí, Él sí. El discurso político de Harvey no es frívolo ni panfletario, tanto The Ministry of Defense con un sonido tan "la Harvey cruda" que nos gusta como la suave y grácil Dollar, Dollar son ataques concretos donde no duda en exponer su integridad, peleona a más no poder, canciones impregnadas por el desencanto de su periplo por Afganistán, crónica de la realidad que no cuentan los noticieros, otra es A Line in the Sand, una de mis favoritas por su halo ligero y a la vez visceral en su discurso. Sus crónicas también se pasean por Kosovo en The Wheel, uno de los puntos álgidos del disco y ya un estandard de su cancionero, y la marcial Chain of Keys, ambos escenarios lamentables por donde PJ nos estampa las cifras de la vergüenza, de la tragedia que supone la muerte de miles y miles de niños, y al otro lado, nosotros: pasividad. Brutal, sé que Strummer sonríe desde donde esté, seguro.

Necesitamos artistas como Polly Jean porque lo suyo está a kilómetros de distancia de la mojigatería de pose y de sonido, ahora está empeñada en propinar suntuosas patadas en los huevos del stablishment a base de pildorazos de rock comprometido, vale, es una diva, pero una diva como las que ya no quedan. Si en Let England Shake metía el dedo en la llaga de las bases colonialistas sobre las que se ha cimentado el Imperio Británico a lo largo de la historia, con The Hope Six Demolition Project entrega un disco notable donde consigue hablar sin obviedades del presente inmediato al que no queremos mirar a los ojos, no se corta e intenta llegar al fondo del porqué en ciertos lugares la gente inocente sufre y/o muere, de la guerra, el hambre y la especulación atroz, con un discurso potente y articulado con el que relata los temas de los que a nadie, artista se entiende, le gusta hablar por lo comprometido y puntiagudo del asunto, y bajo mi punto de vista lo logra sin que su actitud se interponga, ni merme el empaque musical de la obra que a pesar de su irregularidad no deja de resultar excitante, y ojo, mención especial a un plantel de músicos de auténtico lujo. Que sí, que remover conciencias ya no está de moda, pero oigan, si uno puede removerse el seso al ritmo de la Harvey... pués que sí, que yo me rindo a sus pies. Discazo. Ah! se me olvidaba comentarlo que si no reviento: I love you Polly Jean.

Por Chals Roig

PJ Harvey - The Hope Six Demoltion Project


1.- The Community of Hope / 2.- The Ministry of Defence / 3.- A Line in the Sand / 4.- Chain of Keys / 5.- River Anacostia / 6.- Near the Memorials to Vietnam and Lincoln / 7.- The Orange Monkey / 8.- Medicinals / 9.- The Ministry of Social Affairs / 10.- The Wheel / 11.- Dollar, Dollar


Cracker, gira española en mayo

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Uno de los mejores discos del 2014 fue sin duda alguna "Berkeley to Bakersfield" dela banda Cracker quienes llevan una carrera descomunal y realmente imprecindible como bien apuntó el Exiliado Chals en su especial "25 años en la carretera" con motivo de su gira española durante el año 2015. Aquella gira pasó por muchas ciudades, entre ellas Barcelona, pero debido al gran éxito obtenido en cuanto a crítica y respuesta de los fans parece ser que la banda de Hickman y Lowery volverán por nuestras tierras en mayo a pesar de no haber editado nuevo trabajo. Os dejamos con las fechas españolas y una recomendación: no se los pierdan.

4 mayo: Riquela, Santiago de Compostela
5 mayo: Intxaurrondo K.E., Donosti
6 mayo: Kafe Antzokia, Bilbao
9 mayo: Loco Club, Valencia
10 mayo: El Sol, Madrid
11 mayo: La [2] De Apolo, Barcelona
12 mayo: Hell Dorado-Club Sónico-Kultur Elkartea, Vitoria

Nacha Pop - Efecto Inmediato (2017)

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El retorno a una portada de un nombre tan legendario emociona aunque uno sepa que va a ser objeto de linchamiento para aquellos que consideran que segundas partes nunca fueron buenas. Sin embargo, todo ese chismorreo tan inevitable como innecesario nada tiene que ver con el propio contenido sonoro y de letras de un disco con entidad propia. No pienso caer en la trampa, un verso que bien pudiera ser de los Nacha. Sólo quiero señalar que este disco u otro, quién sabe, estaba previsto grabarlo antes de que la muerte de Antonio lo truncara, tras la gira de reunión y por eso luce en alguno de los surcos de este Efecto Inmediato su guitarra grabada a fuego por el mayor de ambos primos, fundadores de la banda de power pop más grande de toda nuestra historia.

La intriga principal para los que consideramos que el grupo del Liceo Francés lo formaban cuatro y no sólo Antonio y que también adorábamos las canciones de Nacho, era si éste, en esta nueva grabación de su grupo- en cursiva el posesivo por si alguno no se había enterado- iba a respetar el legado o, sin embargo, quedaría todo en un disco en solitario de Nacho acompañado, eso si, por músicos muy competentes pero en definitiva no con la impronta de lo que fue y representó Nacha Pop.

Y la sorpresa es que escuchando esta colección de canciones sinceras y de tono agridulce uno no se acuerda tanto de Rico - proyecto de Nacho G. Vega tras disolver los Nacha-como del estilo que adoptaron los madrileños tras el Dibujos Animados, alineándose en la radio fórmula de la FM del momento con unas melodías de gran calidad para el estándar de la época y que todos bailamos. Y digo agridulce por todo el drama que se veía venir aunque las ventas lo hicieran parecer una fiesta. La combinación de números festivos -perlas como Grité una noche, Nuevo plan, No me olvido cantadas por Nacho o Lo que tú y yo sabemos, No se acaban las calles, Persiguiendo sombras cantadas por Antonio- con esa introspección soberbia que iba desarrollando el injustamente llamado chico triste y solitario- Desordenada habitación, Lucha de gigantes y Cada uno su razón.

Como con los Beatles cuando saltabas de Paul a John, la riqueza estaba en los distintos estilos, en mi opinión muy complementarios.

Es El Momento, su último disco de estudio, el lugar al que retrotraernos para con éste Efecto Inmediato, imaginar cuál hubiera sido su digna continuación. Si pensamos que aquí Nacho va a recuperar aquel inmortal sarampión acelerado y Stiff Records de Buena Disposición (pincha y lee la reseña exiliada) vamos muy mal encaminados porque eso es algo imposible de repetir como que jamás pondremos ya un 2 primero en las dos velas de nuestra tarta. No se puede ser presidente y secretario del club de fans de Graham Parker de manera vitalicia.

Esta maniobra de resurrección, ahora tan de moda, para este fan supone encontrarse otra vez con ese Nacho y por ende Nacha Pop, enamorado de unos sonidos concretos que practica con gracia y que pertenecen por querencia propia buscada a la década de los ochenta y finales de los setenta. Un refrito nada indigesto de sus obsesiones con la elegancia cool de los Steely Dan, la perfección mayúscula de Paddy McAloon de Prefab Sprout, el sonido más mecánico de Tom Petty era Jeff Lynne, los sonidos de los Cars o los Blondie más superventas o incluso las armónicas de su adorado Stevie Wonder en vena Master Blaster. También de una forma de cantar dulce y popera como pocas, un poco chicle Bazoka, ahora al servicio de temáticas más acordes a nuestra madura edad pero con espíritu forever young.

Los medios tiempos como Así de Claro versan sobre volver a lo esencial con esa persona que necesitas de verdad y lo difícil de calibrar el tiempo que nos queda. Escuchar el bajo de Carlos Brooking le da un aire de dulce nostalgia muy Nacha. El soul arrebatador Motown lo trae el potente single Tu Mejor Momento que entra en los logros de Grité una noche y Vístete, ese tercer hit que tan bien sabe componer Nacho G. Vega y que esperamos que lo sea en estos tiempos de descargas y sobrecarga musical de usar y tirar. Llama la atención su enjambre de guitarra eléctrica juguetona, le da toda la gracia y brío.

Cerrado por Dentro con su riff stoniano época Emotional Rescue y su efecto vocal bien podría ser del Tom Petty del último lp con sus Rompecorazones y también uno al escuchar este disco se acuerda del Alta Suciedad de Calamaro, discazo, por cierto. Ese teclado ochentero parece de los Isley Brothers fight the power, eso si versión de la piel de toro.

Espacio y Tiempo es otro tema lento y sofisticado con ese guiño en el título a su añorado primo, en este caso no jugando al ajedrez sino al solitario donde se nota la ausencia. No cabe duda de que Nacho ha visto mucho y lo ha visto cambiar, como nos cuenta. Un interludio music hall le hace más encantadora de lo que en una escucha precipitada puede parecer.Una historia de supervivencia. El descarado tributo a la banda de Fagen y Becker se llama Hazme El Favor y es que la banda que es ahora Nacha Pop, tocan de maravilla y pueden hacerse un Steely Dan como si fuera del Gaucho. Si además tenemos el solo de Antonio Vega, ese grandioso guitarrista, tan exquisito y personal como poeta del rock, el escalofrío lo tenemos garantizado. Me encanta. E insisto en el Alta Suciedad del argentino, se trata de hacer pop de lujo sin complejos y con la musa de lado.

Una intro de piano muy chula marca Sir Elton John ocupa los primeros segundos de Mucho Más y uno cree que hay autotune en la voz de continuo pero también lo usa Ron Sexsmith y no pasa nada, ahora además los efectos en la voz han vuelto. Esta balada es la más ñoña con diferencia pero todos tenemos esos ratos tontos y románticos de color del algodón comestible rosa. Esta encaja más con el programa de televisión que protagonizó con las celebrities del pop de los ochenta, todo hay que decirlo.

Un ritmo muy Nacha Popero tiene Muy a Menudo con una armónica angelical muy Stevie Wonder y unos licks de guitarra resultones del todo, más vientos y muy buen empaque. Las referencias al viejo Madrid y a esos encuentros para tocar canciones que consiguen que de nuevo te pueda amar. Más dura en riff y vacilona es Poca Luz y Mucha Claridad y sorprende el toque irlandés de Por el mismo precio. Sin embargo, ambas no nos hacen tanto tilín.

Quítame este escalofrío es la más Nacha primera época y eso a mi me chifla. Menos arreglos, más directa y con unas melodías magníficas como sólo sabe el autor del Buque Que No Llega.Hasta el guitarreo es muy Antonio. Esta es mi favorita de todo el disco.

Con ritmo más jazzy Sal y Limón es una carta de amor a Méjico, país que tanto quiere al grupo y donde nada se cuestiona del mismo, más héroes si cabe desde su inclusión en la B.S.O. de Amores Perros.Aquí si que vemos un guiño a un tipo de canción que hacía su adorado Graham Parker. Urgentemente incide en el medio tiempo confesional pegadizo y muy chulo.

Efecto Inmediato de Nacha Pop me parece todo un acto de amor digno de aplauso, lleno de cariño, haciendo balance en la cuenta de las pérdidas y ganancias emocionales, brindando por disfrutar del tiempo y de los que nos quedan, mirando atrás sólo para coger impulso, haciendo caso omiso a los que siempre piensan mal y nos van a cortar el rollo.

Somos de Nacha Pop y Nacho G. Vega es una parte importantísima de esta banda con la que crecimos. Suenen guitarras y gafas ahumadas para soportarlas, descubramos notas, descubramos formas, suenen nuestros Nacha. Antonio estará en el cielo esbozando una amplia sonrisa.

Por Joserra Rodrigo.

Nacha Pop - Efecto Inmediato (2017)

Cerrado por Dentro/Tu Mejor Momento/
Urgentemente/ Quítame Este Escalofrío/Así de Claro/
Sal y Limón/Hazme el Favor/Por el Mismo Precio/
Espacio y Tiempo/Muy a Menudo/
Mucho Más/ Poca Luz y Mucha Claridad.




Blur - 13 (1999)

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Cuando reflexiono sobre los últimos grandes nombres del pop inglés me rechinan los dientes aunque con el paso del tiempo un marcianito como yo se da cuenta de lo alargada que es la sombra de Damon Albarn. Su música ha madurado espectacularmente como se puede observar en su proyecto paralelo llamado “The Good, The Bad & The Queen” que formó junto a Tony Allen, Simon Tong y el “Clash” Paul Simonon, aquel fue un disco de etiqueta, sublime, perfecto, adulto y moderno. Lo tenía todo, claro, tenía a Damon. Y Damon lo bordó con su primer y único disco en solitario, esa POM que el tiempo pondrá en su lugar llamada "Everyday Robots" (2014), de la que dimos ya buena cuenta en el Exilio. Tampoco puedo dejar de reconocer que aunque no sea mi estilo me impresiona la creatividad y la libertad que el propio Albarn se proporciona en Gorillaz (quienes ya preparan un retorno triunfal) y la facilidad que tiene para crear singles sin parar. Gorillaz es un grupo tan numeroso cono inexistente pues todo salía de la cabeza del líder indiscutible de Blur. Y aquí es donde quiero ir a parar, a Blur. Siete discos que incluyen un debut prometedor pero flojo (Leisure, 1991), al que siguieron cuatro obras de notable para arriba: “Modern Life Is Rubbish” (1993), “Parklife” (1994), “The Great Escape” (1995) y el espectacular “Blur” (1997). Y con “13” (1999) llegaron los problemas, el cansancio, la irritabilidad y el agotamiento mental de todos sus miembros. Con el decepcionante “Think Thank” (2003) se tomaron un descanso, no fue una separación oficial, nunca dijeron que se separaban, pues volvieron hace nada con el regulero "The Magic Whip", pero lo que está claro es que Graham Coxon tenía muchas ganas de tomar una carrera en solitario y hacer lo que le dictara el corazón o lo que le saliera de los huevos, carrera que nunca ha obtenido el éxito de la banda, por eso y porque estaba cansado de Albarn, entregado a drogas y el alcohol debido a una dolorosa ruptura amorosa, así pues, el gafotas dejó Blur.


Tal vez “13” es mi disco favorito de Blur, no es el mejor y lo sé, pero es mi preferido. Desde la portada que es estupenda y que no es más que un dibujo al óleo de Coxon llamado Apprentice, pasando por esas canciones fantásticas que se te meten en la cabeza para no abandonarte nunca pero que requieren de varias escuchas para dejarnos apreciar su gran calidad, hasta llegar a esas letras descomunales tal vez demasiado influenciadas por la ruptura de Mr. Albarn con Justine Frischmann (Elastica). Pop perfecto, sin fisuras. El disco lo abre esa maravillosa canción que es “Tender”, esa guitarra delicada, esa voz a punto de romperse por la tristeza, ese gospel que te pone el pelo de punta, ese final apoteósico, Coxon dejándose la piel, y esa melodía…. qué bonita, coño!. Y después de siete esplendorosos minutos llega “Bugman”, una verdadera joya del pop de final de siglo, una marca de la casa. Estupenda. Y siguiendo con este inicio inmejorable llega “Coffe & TV”, un clásico instantáneo, una letra acojonante, todo muy “kink” porqué no decirlo, y un videoclip inolvidable. La siguiente canción “Swamp song” es pura experimentación, ya no es britpop, ahora son una banda diferente, una banda a la que es difícil etiquetar y esta canción es una prueba de ello, una canción que te gana poco a poco. “1992” nos da un poquito de tregua aunque parece que fue la semilla que luego se convirtió en “The Good, The Bad & The Queen”, una extraña y relajante canción que no podemos decir que sea una balada pero sí que se aproxima a esas extrañas canciones que solía hacer mi admirado Peter Gabriel. “B.L.U.R.E.M.I” es puro blur, o es puro punk de los setenta, o es algo que suena a The Clash a las puertas del nuevo siglo, muy en la línea de “Bugman” o “Swamp song” pero con ese regusto retro aunque no lo diríamos por esos locos sintetizadores. A estas alturas del disco los Blur nos ofrecen la extraña y alucinógena “Batle” para enseguida mostrarse sensibleros, bueno, es Albarn quién nos abre su corazón, caen en un plis plas “Mellow song” y “Caramel” que nos hablan de esa ruptura tan dolorosa con “Trailerpark” de por medio que podría ser la banda sonora de un sueño Daliniano que no Dylaniano. Y entonces llega mi canción favorita del disco, “Trimm Trabb”, para mi gusto una de las mejores canciones del grupo y de Albarn. Hipnótica, dulce, bella, dolorosa, triste, y rabiosa. Con un ritmo afro-techno que luego se puso de moda, y al final de la canción una guitarra demoníaca. Escuchadla panda de hijosdeputa!. La siguiente es nada más y nada menos que “No distance left to run” que es una puta delicia, carne de greatest hits, una cancionaca melancólica para los días de lluvia con ese falsete de Damon que se me clava en el corazón. Y para acabar, “Optigan 1”, una extraña pero linda canción instrumental. “13” como dije no es su mejor disco pero sí es mi favorito, no eran los Blur del Britpop sino los Blur experimentales y melancólicos, siempre con el genial y único Albarn ce capitán del barco.

Blur - "13" (1999)

01.- Tender/ 02.- Bugman/ 03.- Coffee & TV/ 04.- Swamp Song/ 05.- 1992/ 06.- B.L.U.R.E.M.I./ 07.- Battle/ 08.- Mellow Song/ 09.- Trailerpark/ 10.- Caramel/ 11.- Trimm Trabb/ 12.- No Distance Left to Run/ 13.- Optigan 1.




*Post aparecido originalmente en Nikochan Island por Nikochan

Father John Misty, "Pure Comedy"

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"Pure Comedy" es el título del nuevo disco de J. Tillman en solitario bajo su álter ego "Father John Misty". El disco verá la luz el 7 de Abril de este año y está producido por el propio Tillman y por Jonathan Wilson. El disco parece ser una pista de que no estará en el disco de su Ex-banda Fleet Foxes, quienes también vuelven este año, al parecer su relación con Pecknold no es precisamente idílica. Os dejamos con el primer adelanto del disco y el listado de canciones.

Pure Comedy
Total Entertainment Forever
Things It Would Have Been Helpful to Know Before the Revolution
Ballad of the Dying Man
Birdie
Leaving LA
A Bigger Paper Bag
When the God of Love Returns There’ll Be Hell to Pay
Smoochie
Two Wildly Different Perspectives
The Memo
So I’m Growing Old on Magic Mountain
In Twenty Years or So

David Crosby - Lighthouse (2016)

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A uno le gusta lo que le gusta, y llegados a una cierta edad, para qué vamos a negar la evidencia? a mi, los discos con sabor añejo me parecen deliciosos, más aún si vienen de un grande entre los grandes, de uno de los miembros fundadores de The Byrds (a santiguarse terrícolas!) y de CSN & Y ( de rodillas!!!), ya por pertenecer a aquel par de bandas tiene ganado el cielo, el respeto y mi admiración absoluta, aunque reconozco que de los cuatro fantásticos folkeros siempre Crosby ha estado en la cola de favoritos. Young y Stills forman parte de mi vida y Nash, joder Nash es Nash!!! De todas formas no seré yo quién ninguneé al bigotudo más famoso del mundo del folk-rock pues es un gigante de la melodía y su voz es perfecta, lástima que su carácter y sus varias adicciones le hagan un tipo difícil, tanto que todos sus amigos se han hartado de él y por eso, tal vez por eso, ha decidido lanzar un disco en solitario, un maravilloso y bello disco que merece sin duda entrar en el club de "la arruga es bella", a pesar que la voz de Crosby suene, sorprendentemente, joven y celestial en unas canciones que tiran del clásico sonido del mítico supergrupo, vamos que es un déjà vu constante. A sus 75 años Crosby decide encerrarse en el estudio que su amigo Jackson Browne tiene en Santa Mónica, con la inestimable ayuda de Michael League, quién produce, compone a medias y enamora a las seis cuerdas. Y lo hace consciente de que su nuevo trabajo debe mirar al pasado y volver a las raíces, a sus clásicas melodías tanto con The Byrds como con CSN, y en cierto modo lo consigue pues fácilmente nos teletransporta a otra época, a ese sonido folk relajado y bello que triunfaba a finales de los sesenta y principios de los setenta.


Los primeros segundos del disco son mágicos. La voz de Croz es maravillosa, mágica y espiritual, y aunque madura conserva su vitalidad. "Things we do for love" es preciosa. Es un tema de amor dedicado a su esposa Jan. Un tema que bien podría situarse en cualquier disco de CSN, una preciosidad. La verdad es que ese sonido CSN está en todo el disco, esos juegos vocales, esa manera de componer, de tocar y cantar..... "The Us below" nos lleva de la mano a los setenta, a la delicadeza de Nick Drake y conecta con cantautores actuales como Justin Vernon por poner un ejemplo. El ambiente otoñal se viste de gala con "Drive out to the desert", mágica. "Look in their eyes" es una de mis favoritas con ese toque latino, ese groove, ese rollito que tanto le gusta a Stills.... Pero ya digo que el disco es un despiporre de belleza y sensibilidad, no hay tema malo, no hay tema que baje del notable, y aún moviéndose siempre en la comodidad de lo acústico, Croz sale victorioso. Si decíamos que a Stills le iría como anillo al dedo "Look in their eyes", disfrutaríamos a lo grande si Young atacase a su manera "Somebody other than you". Y es que como decía, este disco con sus más y sus menos podría ser un espléndido nuevo disco de "CSN & Y", aportando cada pájaro su toque y su estilo. No es "The city" puro "déjà vu"? esas armonías no os recuerdan a aquella descomunal POM? "Paint your a picture" es tal vez la que menos me pone del disco aunque puede que sea por estar justo antes de las dos grandísimas canciones que cierran el disco. Primero con "What makes it so" y su tremendo órgano,  y después el remate con la magistral "By the light of common day" que tiene ese aroma paulsimoniano, ese buen hacer, ese toque de cantautor de otra galaxia. Sí, queridos terrícolas. Discazo de Croz.

David Crosby - Lighthouse (2016)

01.- Things We Do for Love/ 02.- The Us Below/ 03.- Drive Out to the Desert/ 04.- Look in Their Eyes/ 05.- Somebody Other Than You/ 06.- The City/ 07.- Paint You a Picture/ 08.- What Makes It So/ 09.- By the Light of Common Day.




*Post aparecido originalmente en Nikochan Island  por Nikochan

Clap Your Hands vuelven a decir sí con The Tourist

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El quinto disco de los americanos Clap Your Hands Say Yeah ya está listo y preparado para su disfrute. Aquel debut mágico y sobresaliente del 2005 nos queda muy lejos y para ser sincero creo que nunca han llegado a esos nivelones pero han ido siempre entregando muy buenas canciones en cada disco, pero les ha faltado siempre un disco redondo. Esperemos que este The Tourist sea ese disco, disco grabado en los estudios de Dr Dog en Filadelfia y que según cuentan ha sido inspirado por la obra de Tom Waits, Paul Simon y Nick Cave. Hace unas semanas apareció el primer adelanto, "Fireproof" y ahora nos llega el segundo "Down (is where I want to be), pues el disco está al caer, concretamente el 24 de Febrero lo tendremos disponible. Os dejamos con el tracklist y el par de adelantos. 

01. The Pilot
02. A Chance To Cure
03. Down (is Where I Want To Be)
04. Unfolding Above Celibate Moon (Los Angeles Nursery Rhyme)
05. Better Off
06. Fireproof
07. The Vanity Of Trying
08. Loose Ends
09. Ambulance Chaser
10. Visiting Hours


Graveyard Whistling, nuevo disco de Old97's

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La banda de country-alternativo originaria de Dallas ya tiene listo el que será su décimo cuarto disco de estudio. "Graveyard Whistling" es el título del mismo, lo han grabado en el mismo estudio donde grabaron "Too far to care", tal vez su mejor disco, llámenlos supersticiosos, y en él han colaborado artistas como Brandi Carlile, Nicole Atkins y Butch Walker. El disco podrá comprase a partir del 24 de Febrero con portadas de diferentes colores y el vinilo translúcido.... Os dejamos con el cancionero y el adelanto junto a Brandi Carlile.

I Don't Wanna Die In This Town/ Bad Luck Charm/ All Who Wander/ Jesus Loves You/ Good With God/ She Hates Everybody/ Irish Whiskey Pretty Girls/ Nobody/ Drinkin' Song/ Turns Out I'm Trouble/ Those Were The Days.

Foxygen - Hang (2017)

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Los californianos Foxygen comenzaron siendo un grupo de pop ácido saltarín pero para mi gusto algo ruidoso. El carisma y pose de última rockstar de su frontman Sam France ha ido ganándoles adeptos entre el mainstream festivalero.

La siempre atractiva producción de Richard Swift nos hizo pasar por caja con su disco de 2013 We Are the 21st Century Ambassadors of Peace & Magic, un trabajo que recuperó aquello que Felt hizo con el Dylan de I Want You o el Reed del Crazy Feeling, sin embargo, le faltaba ese punto extra para convertirse en un clásico por ese tendencia a cierta histeria que a la larga resulta un poco molesta.O quizás sea que no te da la vida para asimilar todas las ideas en él contenidas y lanzadas como a lo loco.

El siguiente disco muy continuista pero mucho más comercial And Star Power (2014) les puso en el mapa de estrellas del youtube con aquel baile hilarante de su Prima Dona Mr France en el programa televisivo donde recuperaba la caradura del Bowie más canalla y el Jagger más escandaloso y la moda horrorosa de los zapatos de salón sin calcetines. Parece que la coca de la época Rumours volvía a los backstages. Todo un homenaje.

Han pasado dos años y estos nuevos darling de los medios musicales lanzan Hang para celebrar el año del miedo al Pato Donald con una sinfonía de libertad y divertimento que marque el perfecto contraste con la que se avecina.

Hang es un disco espectacular, mucho más orgánico y claro que todo lo publicado anteriormente y como se dice de la pelicula La La Land- todavía no la he visto para opinar- una producción en la que es demasiado fácil  cazar todo aquello de donde pilla y roba, el homenaje más histrión a todo lo homenajeable de la historia del pop elegante , grandilocuente y best seller, en este caso, de los años setenta.

La primera y hermosa referencia que le viene a uno a la cabeza en su escucha completa es esa POM de Todd Rundgren Something/Anything? y al momento en que Elton John llega a las masas a niveles bestiales con su Goodbye Yellow Brick Road.

Follow the Leader bien podía haber sido producida por el mago de Utopia, esos violines y arreglos, un retro hit que hubiera arrasado en listas en 1976.Las operas rock de los Kinks vuelven a ponerse de moda con Avalon y venden en 2017 lo que no vendieron en su día. Loco mundo éste! Y mucho Abba. 

Mr. Adams se nos va al Aladdin Sane dibuja una sonrisa en nuestra boca.Y es que este chaval tan bailón parece un hijo de Todd y Bowie, dos culturas pop juntas en Hang. En America rinde tributo a la canción clásica como ya hizo hace unos años Rufus Wainwright y suenan las trompetas ala Father John Misty y el melodrama llega en los finales a un manierismo casi de Queen.

La joyita  llega con Oh Lankershim, mi favorita, una perfecta pieza de orfebrería pop, mucho más contenida con ese "flamingo trees" en el estribillo tan mítico. Y esos walk away, walk away que nunca fallan.Uno se acuerda al instante de Steve Harley y sus Rebeldes Cockney 

Upon the Hill bien podría ser del último de los Dexys con ese teatreo de musical de poca monta.Más reflexiva es Trauma aunque aquí la función es completa, me refiero a que hay un estilo respetado de principio al fin y no hay sorpresas.Esto es una opera rock corta en toda regla.

Para acabar  tenemos  Rise Up, donde aparecen de nuevo las melodías e ideas de Ray Davies o de Stephin Merrit ( The Magnetic Fields)  para ratificarnos que como disco tributo a una era es maravilloso pero que no nos vendas esto como lo último de lo último ya que vivimos en la época del reciclaje y creo que con ella se acaba el planeta.

Si nos quitamos todos esos prejuicios inevitables de encima, nos lo llevamos al estéreo del coche y damos al play, nos sentiremos reyes y pondremos el gps rumbo al Hollywood Boulevard, a la La La Land, a un lugar donde todo es de color de rosa y eso en los tiempos que corren, aunque sea políticamente incorrecto, se agradece. 

Porque everybody is a dreamer and everybody is a star, por lo menos sometimes.



Foxygen - Hang (2017)
Follow The Leader
Avalon
Mrs. Adams
America
On Lankershim
Upon A Hill
Trauma
Rise Up


The Wave Pictures - Bamboo dinner in the rain (2016)

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THE WAVE PICTURES - Bamboo dinner in the rain 1

...mantienen en el ADN la inconfundible influencia de Jonathan Richman y esa especie de folk-punk alternativo de los Violent Femmes, pero llama la atención que cada vez se acerquen más al swamp rock de nombres como la Creedence Clearwater Revival...

Lo del trío británico THE WAVE PICTURES lleva camino de ser estudiado por algún psicoterapeuta de reconocido prestigio que haya realizado algún master en intemperancia y desenfreno musical. A la vista está que estos chicos no conocen la fatiga, lo suyo con el pop-rock es puro vicio y, de seguir este ritmo, llevan camino de grabar el doble de discos que Bob Dylan. Los datos son claros y precisos, en poco más de diez años llevan casi la mitad de álbumes que el maestro de Minnesota en 54 años de legado discográfico. 

THE WAVE PICTURES - Bamboo dinner in the rain 2
A principios del año en curso publicaban un fallido “A season in hull” (digo fallido no porque fuera mal disco sino porque pasó muy desapercibido, acaso porque era más profundo de lo habitual y no lograba obtener el espíritu de espontaneidad, vitalidad e inmediatez que siempre les ha caracterizado). Y ahora los de Wymesmold van a concluir el 2016 con la reciente edición de otro álbum que lleva por título Bamboo dinner in ther rain, donde consiguen elevar el listón aunque probablemente sin llegar a aquel pico de nivel entre el Beer in the breakers del 2011 y el Great big flamingo burning moon del 2015. 

Es precisamente a partir de ese último álbum, donde colaboró Billy Childish en la composición y producción, del que que recoge y siembra los principales matices de la actual evolución de David Tattersall, Franic Rozycki y Jonny Helm

Por supuesto que mantienen en el ADN la inconfundible influencia de Jonathan Richman y esa especie de folk-punk alternativo de los Violent Femmes, pero llama la atención que cada vez se acerquen más al swamp rock de nombres como la Creedence Clearwater Revival, así como también al blues clásico o a las raíces más propias del folk-rock americano. 

THE WAVE PICTURES - Bamboo dinner in the rain 3
El disco comienza con una irresistible cantinela de blues fresco titulada Panama hat. Es notable e intensa una balada con órgano acompañante titulada Hot little hand”. Hay reflejos a lo John Lee Hooker en H.D.Rider, así como vibrantes sonidos twang y sensaciones playeras enBamboo diner rag o en el tema que da título a este trabajo. 

Las guitarras que más podrían aproximarse a la banda de los Fogerty están en Now i want to hoover my brain clean mientras que el blues de Pool hall” resulta elitista y moderno, crème de la crème, incluso con algún matiz que recuerda a Jack White. Entre mandolina y guitarra acústica es una auténtica delicia el instrumental Meeting Simon at the airport. Finalmente cierra el disco la que probablemente sea la mejor cantinela del álbum, un The running man donde se retuercen guitarras en plan Crazy Horse para dotar al álbum de consistencia e imaginación.

Ah, si hay alguien que con su tesón y calidad se está ganando el jornal en el mundo de la música de los últimos años esos son The Wave Pictures.

* Texto: Johnny JJ. Publicado originalmente en el siguiente enlace del Espacio Woody/Jagger.



THE WAVE PICTURES - Bamboo dinner in the rain 1
THE WAVE PICTURES - Bamboo dinner in the rain (2016)

1. Panama Hat / 2. Now I Want To Hoover My Brain Clean / 3. Bamboo Diner Rag / 4. Hot Little Hand / 5. H. D. Rider / 6. Newcastle Rain / 7. Pool Hall / 8. Meeting Simon At The Airport / 9. Bamboo Diner In The Rain / 10. The Running Man London



Conor Oberst sigue on fire...

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El geniecillo de culo inquieto de Conor Oberst no descansa. Después del bellísimo y bonico del to "Ruminations" anuncia a bombo y platillo que el 17 de Marzo podremos deleitarnos con un nuevo trabajo que llevará por título "Salutations". No será un disco del todo "nuevo" pues incluirá siete temas verdaderamente nuevos y además los temas de "Ruminations" regrabados por Oberst junto a Felice Brothers y Jim Keltner, casi ná, como para no querer tenerlo ya entre manos!. Si esto os parece poco habrá una gran cantidad de amigos/invitados como por ejemplo  Jim James, Gillian Welch, Blake Mills, Jonathan Wilson, M Ward y Maria Taylor. 

1. “Too Late to Fixate”
2. “Gossamer Thin”
3. “Overdue”
4. “Afterthought”
5. “Next of Kin”
6. “Napalm”
7. “Mamah Borthwick”
8. “Till Saint Dymphna’s Kicks Us Out”
9. “Barbary Coast”
10. “Tachycardia”
11. “Empty Hotel by the Sea”
12. “Anytime Soon”
13. “Counting Sheep”
14. “Rain Follows The Plow”
15. “You All Loved Him Once”
16. “A Little Uncanny”
17. “Salutations”