Ten Years After - Ten Years After (1967)


Ten Years After se formó en 1965 en la ciudad de Nottingham, Inglaterra. El cuarteto lo formaban Alvin Lee (guitarra y voz), Chick Churchill (teclado), Leo Lyons (bajo) y Ric Lee (batería), y después de varios nombres iniciales, la formación como Ten Years After se mantuvo igual hasta la disolución del grupo. Entre sus integrantes destacaba el genial Alvin Lee, tristemente desaparecido hace 2 años en Marbella (España), un guitarrista impresionante con una técnica muy depurada, y una forma de concebir e interpretar blues muy personal, con unos toques jazzeros, que han creado escuela.
Desde mi punto de vista es un grupo infravalorado, y hablamos de una banda que actuó en Woodstock por ejemplo, pero quizás su aportación quedó diluida por el paso de los años, y sobre todo por grandes grupos que se los comieron en los 70, es decir, Kinks, Stones, Who, etc., pero nunca se debe olvidar sus grandes discos grabados y sus directos demoledores, donde la velocidad de la guitarra de Lee alcanzaba momentos supersónicos.
Este primer álbum homónimo lo grabaron en 1967 para Decca y se editó en uno de sus sellos subsidiarios Deram, y no se editó ningún single del mismo, lo que le impidió una acogida dentro de la escena blues británica, que estaba en pleno apogeo, además de que Cream estaban en todo lo alto y copaban esa parcela de manera egemónica. Curiosamente Ten Yaers After cosecharon más éxito en USA que en UK.
En este primer trabajo se alternan excepcionales versiones de blues con composiciones del propio Alvin Lee con alguna ayuda esporádica de Churchill, el teclista. Fue producido por Don Dudgeon y Mike Vernon.


Comienza a todo trapo el álbum con I want to know, versión de McLeod, donde asistimos atónitos desde el inicio a un desenfreno de rock y blues a partes iguales donde la guitarra de Alvin Lee corre libre y sin correas. Sigue el camino con otra versión de I can't keep from crying, sometimes de Al Kooper y sus Blues Project, con un ritmo pausado al inicio para luego desarrollar la melodía entre solos de guitarra, teclado insinuante y sección rítmica casi jazzística. Adventures of a Young organ es el tema compuesto a pachas por Lee y el teclista, para claro lucimiento de este último, una jam session instrumental donde todos los miembros del grupo tienen su momento de gloria con su sólo. Spoonful es la versión del clásico de Willie Dixon y francamente me entusiasma (la de Cream también me parece soberbia), tanto en la voz como en la guitarra de Alvin que están de cum laude, alcanzando varios momentos de climax a lo largo del minutaje. Losing the dogs es un tema compuesto por Alvin y Dudgeon, uno de los dos productores, bastante más rhythm and blues que sus predecesores y más en onda americana, sin dejar de ser un tema maravilloso de inicio a fin con un ritmo fantástico. Feel it for me, Love until I die y Don't want you woman son tres composiciones de Alvin Lee que forman una particular triada dentro del álbum, tres temas donde se puede apreciar su gran labor de compositor, en los que va del blues más oscuro, al rhythm and blues para acabar casi en el bluegrass con ese toque country. Help me acababa el discarro en cuestión, la segunda versión de Mr.Dixon, y está justificada, ya que ellos bebían de la esencia del blues negro del delta del Mississippi de arriba a abajo, brutal cover con sus subidas, bajadas, solos bestiales y la banda en un estado de forma espectacular.
En la edición que un servidor tiene remasterizada del año 2001 se incluyen 2 singles de aquel año con sus caras B, más dos temas inéditos antes no editados, todos temas compuestos por Alvin Lee, excepto el último que era una versión.

 
En resumen un disco imprescindible en un año muy productivo dentro de la música a nivel general, clave en el devenir de todo lo que vendría después. En el terreno bluesero, sin Cream y Tean Years After no se podría entender casi nada, pero en el caso del grupo que nos ocupa ellos tienen su propio espacio, por derecho propio.
 
Este texto fue escrito por mi en espacio My Kingdom for a Melody y ha sido adaptado para Exile Sh Magazine.
 
 
Os dejo con el tema Spoonful, interpretado en vivo en la televisión francesa en 1968.
 
 

 
 
 
Ten Years After - Ten Years After (1967): 9'5/10
 
1.I want to know/ 2.I can't keep for crying, sometimes/ 3. Adventures of a Young organ/ 4.Spoonful/ 5. Losing the dogs/ 6.Feel it for me/ 7.Love until I die/ 8.Don't want you woman/ 9.Help me
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4 comentarios :

  1. Es cierto que esta infravalorada esta banda, tiene todo para ser mas recordada, personalidad, virtuosismo y un sello propio, caracteristico. Pero por lo que sea los años la han dejado un tanto arriconada, yo mismo hace mucho tiempo que no los pincho, este es su mejor disco, me lo llevo al curro.
    Un abrazo.

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    1. Addison de Witt: Muy infravalorada, siempre que se habla de los 60 antes salen Cream o cualquiera de las bandas de esa década que ellos. Tenían un estilo muy particular y con un guitarrista bestial.

      Abrazos truferos.

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  2. Pues si hace poco me puse al día y descubrí a mis 43 años (!!!) a los Cream, que son canela en rama, ahora toca, sin duda descubrir a Alvin y los suyos. Suena soberbia la cover de Spoonful. Gracias!

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    1. Ned Henry: Lo de Cream es un poco delito, aunque nunca es tarde, ponte con este álbum para empezar con Alvin Lee y sus secuaces. Gracias a ti.

      Abrazos truferos.

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