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22 sept. 2019

Marvin Gaye - What´s Going On (1971)

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"No es descabellado citarlo como la obra maestra que encauzó el soul hacia otros derroteros. El que fuera el Príncipe de la Motown daba un giro a principios de los 70´s con profundas letras y marcados posicionamientos sociales contra injusticias, pobreza, drogas o guerra de Vietnam" Juanjo Mestre en el libro "1050 Discos Cardinales"


Rezar es evitar que los pensamientos trepanen tu mente. Rezar, dicen los infieles, es convertirse en un robot que olvide. Se rezan oraciones y las oraciones son un conjunto de frases de re-petición de protección a un dios o a varios. Hay un momento en tu vida en que las abandonas porque no necesitas creer en nada y menos en modo de rosario inservible. ¿Dónde vas perdiéndote 35 minutos del día repitiendo avemarías?. Te sientes inmortal.

Pese a todo, uno siempre encuentra su plegaria perfecta donde rezar porque cada vez me siento más frágil que no viejo. What´s Going On (WGO) cuenta con la suficiente dosis religiosa que lo meta en cintura gospel pero que trascienda a todo tipo de creencia y no huela a incienso. Más terrenal, algo que te hace confiar en la posibilidad de transformación del género humano cuando compruebas que erre que erre éste entra como elefante en cacharrería en su propio medio natural/ social si su estatus económico y posición está en peligro. 

WGO es el misal del cambio de la década de los sesenta a los setenta: las flores se marchitaron con la metralla de la guerra del Vietnam y sus terribles consecuencias en el orden internacional y social. Todo se volvió egoísta tras la disolución de los Beatles, símbolo supremo de que ya el paso de cebra no se volvería a cruzar todos juntos.

Marvin tuvo su epifanía y luchó por ella: él quería crear la jaculatoria más hermosa para tratar de parar toda aquella sinrazón desde el Detroit hasta Saigón. También abanderar el cambio de la Soul Music junto a su colega Curtis Mayfield para luego seguirles Stevie Wonder y Donny Hathaway. Y se obró el milagro contra viento y marea y con unos músicos, los Funk Brothers de la Tamla Motown, en pleno estado de gracia y sofisticación,  Nadie daba un duro por el sueño, que se lo digan al capo del sello de Detroit Mr Gordy al que todo le pareció una suerte de majarada invendible producto del consumo de drogas de su gallo ponedor de huevos de oro.

Tengo muchos discos, creedme, pero no creo que exista uno más pluscuamperfecto: no son canciones (que lo son), no es un sonido único (que lo tiene), no son unos textos (sublimes en su simplicidad tan Nuevo Testamento) sino es su discurrir, su groove, una sensación celestial de levitar dentro de su duración que nunca, en serio, nunca se ha vuelto a reproducir. Es como si Dios, según palabras del genio de Washington D.C. así fue, le hubiera poseído durante todo el proceso de composición y montaje de éste rezo paranormal. 

Hoy, tras varios fallidos intentos por mi solemne respeto hacia tan magna obra (nunca me perdonaré que tenga un capítulo dedicado en mi libro aunque esté en toda su base) os quiero hablar de lo que siento por él o mejor cómo hace sentirme. El arranque de estos párrafos deriva de que mi madre lleva dos semanas y media en el hospital tratando de salir de su más que posible final. Necesito de alguna manera rezar y no se me ocurre mejor oración, pese a que ésta oración es generosa , como ella ya que abarca a toda la Humanidad tan malita como mi madre pero por otras razones. Quizás me gustaría que el ejemplo que me ha dado ella, se inserte dentro de las estrofas de ésta hermosa letanía, interrelacionar un milagro de disco con un milagro de madre y así arrancar de una vez por todas a llorar.

Es muy curioso que un rezo de 1971 suene todavía tan actual y moderno pese a sus referencias a los tiempos del pelo largo (hippies) y la transición setentera de la que hablábamos pero siempre me ha llamado la atención eso, su brutal atemporalidad. A su vez lo cool que resulta, casi como si Miles Davis o Coltrane hubieran sido cantantes. También la forma revolucionaria en la que grabó su voz en multipistas, lo que le da ese efecto de catarsis colectiva, de que el clamor de preguntarse "¿qué cojones está pasando?" se filtra por todos los frentes.Y también que no haya interrupciones entre canción y canción como con el Rosario. El único silencio sepulcral llega cuando tras el último segundo de los Blues de la Inner City concluye con esa coda final donde se vuelve al inicio para completar el círculo. A mi realmente en ese momento me apetece ponerme de rodillas y agradecer este tipo de religión. El bajo de James Jamerson, todo sea dicho, representa al espíritu santo.


Mi ama trataba de escuchar la misa de la TV en el hospital con unos auriculares pequeños aunque  nunca haya sido muy meapilas, ella lo hace por una tradición a unos valores transmitidos desde niña pero sabe de la transformación y lo importante de la libertad; nunca ha tratado de imponer nada a nadie y menos a sus hijos. Me comentaba, antes de llegar esa cena precintada que nunca se come, que si a los hijos nos los dejas sueltos vuelan de ti y nunca regresan. Qué magnífica pero cierta contradicción. A Marvin su padre, reverendo estricto, de alguna manera nunca le dejó volar y luego cuando su vástago volvió a él, desarrapado, drogado y violento, se lo cargó. Qué suerte mamá que me educaras con tus propias liturgias tan poco rígidas.

Necesitamos algo en lo que creer, un instrumento que automáticamente nos lleve hasta el interior de nuestros fundamentos acerca del respeto al prójimo y que con él encontremos la paz o la conformidad y que nos oriente en nuestros pasos. What´s Going On pertenece a esa ralea. ¿Y no es ese todo el sentido que debe tener una oración que en vez de dejarte atontado te ponga en acción?

Como todo concentrado de obviedades inspirado, receta al alcance de tan pocos, WGO tiene tantos prismas como emociones, culpas, sentimientos, propósitos de enmienda y altibajos tienes en un día de existencia. Quiero pensar que esa respuesta que Bob Dylan encontraba flotando en el viento y que Sam Cooke esbozó en A Change Is Gonna Come para que Curtis la sublimara con o sin sus Impressions, no es otra que la desarrollada en una pieza más larga como WGO. Ay si la realidad y el devenir de los tiempos cumpliera esos plazos y expectativas de la cultura en los círculos de quienes rigen nuestro Mundo y se hiciera caso a los apóstoles.


Mother, mother...es su primera palabra: madre de madre, madre de Tierra, madre del entendimiento y solidaridad entre iguales. Las oraciones para ser útiles tienen que servir para diferentes usos. "Ya sois demasiadas (las madres) las que estáis llorando/sufriendo" y "demasiados hermanos los que están muriendo" (conexión con Blowin´ in the Wind) mientras los padres no encuentran la solución fuera del apoyo a la confrontación y la guerra mediante su voto. Qué hermoso triplete donde solo faltan las sisters.

Y es entonces, cuando empieza el vacile callejero rapero de los primeros segundos, cuando le veo a Marvin con su gorrito de lana en las esquinas de Detroit y a mi madre luchando por descansar de tanta felicidad que nos ha dado y ha recibido por su único interés: dar sin pedir nada a cambio.

Y así sumido en WGO llegó a una conformidad con mi propia pena y empiezo a relacionar las cosas, a entender que hay que seguir hacia adelante y a sentirme en paz. Claro que me transformo en un robot pero con corazón, repitiendo sus frases, right on right on, como el efecto de una benzo sublingual.

Cuando llega Save The Children pienso en una terapia hermosa con la arruga bella de nuestros mayores que he visto practicar a mi sobrina con su abuela: enseñarle unas fotos de una preciosa bebé que ha tenido una amiga, lo cual le alegra la vista a mi madre, le enternece y explica el sentido de la vida y su necesaria renovación.


Little children today are really gonna suffer tomorrow
Oh what a shame, such a bad way to live
All who is to blame, we can't stop livin'
Live, live for life


Y luego pasamos a la rabiosa actualidad con What´s Happening Brother donde me estremece siempre mi verso favorito y cómo lo canta:

Can't find no work, can't find no job my friend
Money is tighter than it's ever been

No encuentro curro, no encuentro en que ocuparme, amigo mio
La pasta nunca me ha sido tan escasa


Lo veo tan actual y definitivo. El minesotarra de la respuesta en el viento actualizó el verso con la nueva crisis económica del XXI que asomaba la cabeza en 2006: money is getting shallow and weak/ la pasta se vuelve escasa y débil.


Y esta clase de verdades como puños bien hilados se tejen en WGO con hilo de seda china lo cual resulta mucho más evocador. Desde The Times They Are A-Changing no hubo disco de protesta semejante. La diferencia: el refinamiento es infinito, la trinchera el Cielo. Protest soul in action. Las líneas melódicas, las codas, se repiten en diferentes registros, los diferentes Marvins te van enredando por los canales del estéreo o los auriculares y llega ese cambio drástico como de despegue con las congas de Mercy Mercy Me (The Ecology) que te pone la carne de gallina con sus congas y ese saxo rabioso y fino del final que tanto influyó a Andy Mackay de los Roxy. Su Global Warming Blues tan tristemente premonitorio.


Mi parte favorita llega al final de la oración y no porque se acabe: Inner City Blues o la canción con el groove más espectacular de toda la Historia. Make me wanna holler...esta no es forma de vivir mamá. Un plano secuencia en toda regla: le veo y me veo transitando por las calles de la filantropía, con una abrigo de paño usado bien atado, soñando con un mundo mejor como ese que me sigue entregando mi madre basado en el respeto al semejante y la lucha por vivir, con un gorrito de lana, con una ilusión tremenda por disfrutar de aquello que solo te reporta amor a raudales: así es WGO, una oración de 35 minutos que me eleva a la aceptación de los hechos mediante nuestra religión, la única y verdadera, la que predicó el apóstol Marvin Gaye.

Por Joserra Rodrigo.


21 sept. 2019

Crónica: concierto Santi Campos & Herederos - Bilbao, Kutxa Beltza (20/09/2019).

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 Emocionante velada, de las que uno necesita de vez en cuando, para recuperar coordenadas vitales y volver al camino...

Opina este escribiente que la presentación ayer en Bilbao de "La Alegría", último y ya muy comentado proyecto musical de Santi Campos, merecía más público. Pero lo cierto es que finalmente nos congregamos en la sala superior del Kafe Antzoki solo unas pocas docenas de personas para presenciar la mentada presentación y disfrutar de una hora y media pasada de excepcionales canciones.
El impacto que este disco ha causado en un servidor hacía que me enfrentase al concierto como si de mi primera experiencia con Santi Campos en el escenario se tratase, cosa que no es así.
Era de esperar que se abordase el ambicioso "La Alegría" como setlist fijo del recital, y así fue durante gran parte del bolo.
La compañía de Herederos es crucial para conseguir el venturoso resultado artístico deseable resultante de la interpretación de este ramillete de canciones. El cuarteto acompañante se desenvuelve con solidez y cohesión, virtuosismo y carácter, arropando la voz y las teclas de Santi Campos e incluso conduciendo al protagonista por el buen y mejor asfaltado camino.
Es evidente que el sonido de Herederos recuerda a los Bad Seeds de Nick Cave en su prestación en estudio, pues les diré que en vivo esta sensación se ve amplificada, y ésto está desde luego lejos de ser un reproche, más bien, en mi opinión, se trata de una virtud, pues siempre está presente la personalidad de la banda, y son las canciones de "La Alegría" las protagonistas del concierto, y la envoltura sónica que proporcionan los músicos es la adecuada, muy similar a lo escuchado en el disco.


Santi se sienta al teclado y se cuelga la guitarra, y empieza a desglosar el disco en el mismo orden que ha sido registrado, habla y actúa menos que en otras ocasiones -tal vez la premura del tiempo, que siempre acosa a los músicos en esta kutxa beltza, o tal vez la concentración-, pero muestra una fe doctrinal en las canciones que hace que las haga más grandes en el fragor de la batalla del directo.
Furibunda "Ruido de fondo", reflexiva y triste una de mis favoritas, "Tatuaje", recitada y sin sonido "Enid Blyton", potente "Podría llover", cruenta "Un ángel", invisible o casi "Pueblo fantasma" ¿?, intrépida "Barcelona" (a pesar de un pequeño error en la letra), sublime, como no puede ser de otra manera, "Vino y diazepam"... y un momento mágico, casi místico en la interpretación de "Dos mujeres".
LLegamos al último capítulo de "La alegría" donde en lugar de los cinco cortes solo suena la maravillosa "Espejo" (otro momento sublime) y ese colofón pletórico de luz y esperanza que es "La Alegría".
El concierto de anoche me hizo darme cuenta de algo en lo que posiblemente no había reparado: "La Alegría" es sin duda el disco que más veces he escuchado este año. Tengo la costumbre (no sé si buena o mala) de no escuchar música de un artista o banda los días anteriores a un concierto suyo al que pienso asistir, de modo que hacía días que no pinchaba el disco, pero recordaba todas las canciones y las disfruté como si en lugar de unas semanas, llevasen conmigo años, y creo que eso es algo que no ocurre siempre y que dice mucho de estos temas.
Sonaron también algunos clásicos pretéritos que hicieron saltar chispas: "Flora y Fauno""Arde"... pero ayer era el día dedicado a "La Alegría".
Emocionante velada, de las que uno necesita de vez en cuando, para recuperar coordenadas vitales y volver al camino, y en la medida de lo posible acariciar esa bendita y milagrosa cualidad del alma que es la alegría.
Por todo ello, la de ayer fue otra gran noche de rock and roll.

Redactor: Jorge Addison.

19 sept. 2019

David Woodard - Everything in Between (EP) (2019)

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David Woodard - Everything in Between (EP) (2019)
Título: Everything in between Intérprete: David Woodard
Formato: EP - Año: 2019
Canciones: 1. We're not coming back 2. Everything in between 3. Nine hundred ninety nine 4.Flipped the script 5. (What's so funny 'bout) peace, love & understanding 6. Waiting for christmas

...es Nashville donde se engendra otra de esas exquisiteces melódicas de jangle-pop que tanto nos gustan...

Por Juanjo Mestre

Un comienzo impecable con guitarra y una armonía vocal que se cuela hasta el tuétano en "We're not coming back" nos pone en alerta de que aquí hay material tonificante, cosa que se corrobora claramente con "Everything in between", el tema que da título al disco y que circula entre influencias de los Beatles y de la Electric Light Orchestra.

David Woodard - Everything in Between (EP) (2019) 2A continuación se depura todavía más su estilo con "Nine hundred ninety nine", powerpop melódico de escuela teenagefanclubera, hasta reafirmarse definitivamente con "Flipped the script", una pieza de pura orfebrería.

Estamos hablando del segundo EP que ha editado un desconocido por estos lares David Woodard tras su debut "I used to be cool" de finales del 2018. En cuanto al lugar de origen es Nashville donde se engendra otra de esas exquisiteces melódicas de jangle-pop que tanto nos gustan a cierto sector de aficionados musicales.

Para colmo remata este excelente trabajo con una sabrosa versión del "(What's so funny 'bout) Peace, love & understanding" de Nick Lowe con Brinsley Schwarz, y con un tema de celebración navideña muy Byrds que lanzaron a finales del pasado año, como es "Waiting for Christmas". Sin desperdicio, media docena de coplas para gozar.

17 sept. 2019

Robyn Hitchcock & Andy Partridge - Planet England (EP) (2019)

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Robyn Hitchcock & Andy Partridge - Planet England (EP) (2019)
Título: Planet England Intérprete: Robyn Hitchcock & Andy Partridge
Formato: EP - Sello: Ape House Records - Año: 2019
Canciones: 1. Turn me on, deadman 2. Flight attendants, please prepare for love 3. Got my... 4.Planet England

...la luminosa compenetración creativa de ambos talentos está encaminada en una misma dirección, la de renovar y modernizar un pop lisérgico y beatlemano entre rincones de surrealismo ingenioso y mordaz...

Por Juanjo Mestre

Ambos son de la misma quinta, la del 53, y por tanto cuentan en la actualidad, mes arriba y mes abajo, con la friolera de 66 años. Uno y otro comenzaron a tener popularidad a finales de los 70, coincidiendo entre sus influencias determinantes a Syd Barret o a los Beatles, aunque el sonido de Hitchcok con los Soft Boys se decantó más por una especie de neopsicodelia con brochazos de post-punk mientras Partridge con XTC se inclinó más por una new wave con detalles de art-rock y de pop psicodélico. 

Robyn Hitchcock & Andy Partridge - Planet England (EP) (2019) 2
Mientras que las últimas alegrías en estudio de Robyn Hitchcok datan del fabuloso álbum homónimo que lanzó en el 2017, con Andy Partridge nos tenemos que remontar al 2006 al mando de XTC, a las composiciones que realizó en el 2012 junto Mike Keneally para el álbum “Wing Beat Fantastic” o a su aportación del 2016 en el disco del 50 aniversario de The Monkees.

En realidad la reunión de estos dos gigantes del pop británico, proyectada desde hace más de diez años pero sin finiquitar hasta ahora, se podría describir como una celebración amistosa donde la luminosa compenetración creativa de ambos talentos está encaminada en una misma dirección, la de renovar y modernizar un pop lisérgico y beatlemano entre rincones de surrealismo ingenioso y mordaz.

En cuanto al contenido Turn me on, deadmen es una canción sumamente excitante, de las que resucitan a un muerto e ideal para escuchar al anochecer. Por su parteFlight attendants, please prepare for love posee una buena carga de humor con esos auxiliares de vuelo repartiendo amor entre los pasajeros cuando no están cómodos, tiemblan y sufren entre las nubes. En cuanto a Got my...es la más agridulce, entre estados de ánimo opuestos pero compatibles. Y finalmente Planet England es la joya de la corona, me encanta eso de que respaldan al equipo perdedor, y que hay lugares peores que el planeta inglés. Ojalá este dúo continúe dándonos muchas más alegrías así en el futuro.

16 sept. 2019

Those Pretty Wrongs - "Zed for zulu" (2019)

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 Con la vista fija en el inconmensurable legado de Big Star...con retozones jugueteos con el folk, la psicodelia e incluso el cabaret...

Se dice que nunca segundas partes fueron buenas, y debo decir que yo, por regla general, estoy de acuerdo con esta afirmación.
Atribuida al cine y sus famosas (y frecuentemente innecesarias) secuelas, y extendida hacia otros ámbitos de la vida, esta aseveración tiene sus necesarias y pertinentes excepciones.
Creo que el segundo disco del dúo formado por Luther Russell Jody StephensThose Pretty Wrongs, que lleva por título "Zed for zulu", es una de esas excepcioines que confirman la regla.
Me ha sorprendido esta secuela (en todo punto necesaria), pues no pensaba que fuese a tener continuidad este proyecto tras aquél notable debut de título homónimo de hace tres cursos.
Menos predecible resulta este lanzamiento habida cuenta de que uno de los dos protagonistas del grupo, Luther Russell, ha publicado hace pocos meses un estupendo disco del que hablamos aquí en su momento y que no ha dejado de crecer según han ido transcurriendo las semanas.
Pero lo cierto es que en las postrimerías del verano llega este catálogo, que en mi sincera y sorprendida opinión, mejora con cierta claridad el mentado debut.
Con la vista fija en el inconmensurable legado de Big Star, - recordemos que Jody Stephens fue el baterista de la mágica formación astral -, y con retozones jugueteos con el folk, la psicodelia e incluso el cabaret, el dúo despacha una decena de canciones en poco más de media hora que harán las delicias de los amantes de las melodías primorosas y los sonidos cristalinos.


Temas que se defienden por medio de las voces límpidas y los arreglos sencillos, las guitarras frescas y los textos alejados de soflamas solemnes o circunspectas, eligiendo el camino de lo humano y cercano para crear un disco cargado de positividad y luz.
El disco se abre con "Tonight, tonight, tonight", tema de soporte acústico y fluctuación de cuerdas que indica la dirección a seguir.
A partir de ahí todo es sereno, fluido y cuesta abajo, arrebatadas guitarras coreando una bella melodía en la preciosidad "Ain't nobody about me", fluidos espaciales y psicodélicos en "Time to fly", resquicios del folk soleado y armónico en la irresistible y sencilla melodía de "The carousel", etiqueta y solemnidad palaciega en "Hurricane of love", bravura guitarrera y coral en "You and me", serenidad y bellas voces en una copla que recuerda a Simon & Garfunkel titulada "A day in the park" o el tema vodevilesco y de tierna frivolidad cabaretera "Undertow", por mencionar unos cuantos ejemplos de sencillas coplas que hacen grande y algo tan especial del ejercicio de sumergirse en las canciones puras y bienaventuradas y dejarse llevar por el curso de su corriente.



Inesperado y dichoso retorno de los señores Russell y Stephens que seguramente sin pretenderlo, facturan una secuela que, para hacer honor a la coletilla, confirman por medio de una excepción la regla con este bonito "Zed for zulu".

Redactor: Jorge Addison.

Triste noticia: ha fallecido Ric Ocasek de The Cars

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Triste noticia: ha fallecido Ric Ocasek de The Cars


Hoy nos despertamos con la triste noticia de la muerte de Ric Ocasek, cantante y lider de The Cars, grupo de la new wave que obtuvo su mayor éxito entre finales de los 70 y principios de los 80, a la edad de 70 años. Parece ser que ha fallecido de forma violenta según cuentan medios americanos. Valga el presente como homenaje y como agradecimiento a su obra. Requiescat in pace Ric Ocasek (1949-2019)


14 sept. 2019

Noticias: Robyn Hitchcock, cinco conciertos en España en octubre.

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Es una gozada para esta comunidad anunciar la gira de Robyn Hitchcock. Un favorito por estos lares que vuelve a España este próximo mes de octubre. Todavía con las canciones de su magnífico disco homónimo de hace dos ejercicios bajo el brazo, este veterano curtido en mil batallas se subirá a los escenarios en cinco plazas de la geografía patria.
Más compromisos musiqueros para este otoño que viene quemando. Afortunados aquellos que puedan acudir a cualquiera de estas cinco citas.

02 de octubre de 2019 - Sevilla - Sala X.
03 de octubre de 2019 - Madrid - Café Berlín.
04 de octubre de 2019 - Valencia - Loco Club.
05 de octubre de 2019 - Andoain - Auditorium Bastero.
06 de octubre de 2019 - Barcelona - Upload BCN.

Noticias: WHO, el retorno de Pete y Roger

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Trece largos años nos separan del último disco de The Who (Enless Wire) o lo que quedaba de ellos, puesto que John y Keith sí murieron antes de hacerse viejos, o al menos Moon lo tomó al pie de la letra.... Pero Daltrey y Townshend siguen con la energía intacta a diferencia de muchos de sus coetáneos que parecen auténticos carcamales (sin ir muy lejos a muchos nos aterra el retorno de los Kinky Davies), y este mismo 2019, concretamente para el 22 de Noviembre anuncian el que será su decimotercer álbum, al que llamarán simplemente "WHO". A pesar que Daltrey asegura que este disco es el mejor que han creado desde "Quadrophenia" nadie cree que supere ni al mentado doble disco biblia de los mods, ni a "Who sell out", "Tommy" ni "Who's next", pero sí muchos intuimos que no decepcionará porque ellos son muy grandes. Grabado entre Londres y LA, el disco está producido por el propio Townshend junto a D. Sardy e incluso hay un productor vocal, Dave Eringa. De la fabulosa portada y toda la parte artística se ha encargado la leyenda Sir Peter Blake (encargado de por ejemplo Sgt Pepper y Stanley Road) y el resultado es maravilloso. Once serán las nuevas canciones, y muchas fechas se fijarán durante 2020, y aunque todavía solo se conocen algunas británicas y americanas seguro que acabarán por visitar medio planeta (esperemos que nos toque!). Os dejamos con el listado de canciones y el primer adelanto: Ball and Chain. 

01.- All This Music Must Fade/ 02.- Ball And Chain/ 03.- I Don’t Wanna Get Wise/04.- Detour/05.- Beads On One String/06.- Hero Ground Zero/ 07.- Street Song/ 08.- I’ll Be Back/ 09.- Break The News/ 10.- Rockin’ In Rage/ 11.- She Rocked My World